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윌 듀런트 "내가 왜 계속 살아야 합니까" 지성인 백명의 삶의 의미

by 아시아여행정보 langkawi 2021. 1. 8.
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윌 듀런트 "내가 왜 계속 살아야 합니까" 


꽤 독특한 주제의 글입니다. 작가가 유명 지성인
에게 편지를 써 물어보고 그 답들을 정리한 책
입니다. 
삶의 의미가 뭘까.
전에는 좀 치열하게 고민하고, 
답답해 했지만, 지금은 살면서 
조금씩 그 답을 느껴갑니다. 
인간사의 문제는 시간이
 해결하지만 삶의 의미라는 화두는
그냥 가만히 두면, 창고의 물건처럼,
그냥 그대로  먼지와 함께 그대로 있는
창고의 물건 처럼 되버리는거 같습니다. 
교회에서 하는 40일 수련회를 마치고 나설 때
먼가 깨달은 듯한 느낌에 들뜬적도 있었지만
이건 죽을 때 까지 겸손하게 사색해야할
화두가 아닌가 싶습니다.  
 제목은 On the meaning of Life 입니다. 

​ 


저에게 공부에 관한 가장 도움이 되는 말은
공자의 말인데


"생각없이 공부하면 맹목이고,
 생각만 하고, 공부를 안하면 위험하다" 

라는 말을 제일 좋아 하는데요. 
인생도 체험에만 의존하는게 
아니라, 본인의 인문학적 역량을 
계속 향상시키면서, 생활속에서 
다양한 체험과 사람들과의 관계
그러한 것들이 종합적으로 
얶히고 섞이면서, 그리고 차분한 
숙성의  사색을 거치면서 
인생의 의미를 알아가는게 아닌가 싶습니다.  
중요한건 꾸준함인거 같습니다. 
그러면서 읽게 된 책이 
윌 듀런트의 "내가 왜 계속 살아야 합니까"
입니다. 

해외판

이 책이 쓰여진 동기

 

윌 듀런트가  집앞에서 낙옆을  
치우고 있는데, 어느 신사가 와서 말을 겁니다.  
" 나는 자살을 할 예정입니다. 저를 설득시켜 주세요"  
작가 윌 듀런트는 철학 박사로서, 그리고
역사가 로서, 모든 것을 동원해 설득하려
했지만, 그는 그냥 돌아갔고, 스스로 의문을
갖습니다.  

"삶의 의미는 뭐지?"   

이 것에 대한 답을 얻고자, 그 시대에
유명한 여러 나라의 지성인들에게
편지를 씁니다. 

편지 앞 부분 생략 그리고 마지막 부분
 " 인생의 의미 혹은 가치는 무엇일까요, 
당신에게   삶은 어떤 의미인지, 
무엇이 당신을 계속 살아가게 하는지,  
종교가 당신에게 어떤 도움을 주는 지(만약에 준다면)  
당신의 영감과 활력은 어디에서 비롯되며 
당신을 노력하게  
만드는 목적 혹은 원동력은 무엇인지, 
당신은 어디에서 위안과 행복을 구하는지, 
당신에게 가장 소중한 궁극적  
가치는 무엇인지" 여유가 없다며 짧게라도 답해 주시고,  
가능하면 시간을 들여 긴 편지를 써 주십시요. 당신의  
한마디 한마디가 제게 무척 소중 합니다"

괜찮으시다면, 주신 답변은 다른 분들을 위해
책으로 엮는데 게재 하겠습니다."

그리고 그들의 답변을 기다립니다.

월 듀런드


 엄청난 석학으로 철학자로서 
"문명이야기" 매우 유명한 책을 지으셨는데, 
문명의 기원을  아시아로 보고, 아시아, 
중동, 유럽의 문명을 정리하셨습니다. 
직접 문명의 국가를 가셔서 
발로 확인하고 느끼고, 정리한 
책인데, 단순히 문명적 지식이 아니라
, 철학적 의미를 더해 정리해서 
문명의 흥망을 통해 
인간 자체의 진정한 가치도 함께 음미하게 합니다. 
부인과 함께  11권의 책을 완성하는데 
50년이 걸렸습니다.  


출생: 1885년 11월 5일 출생 (미국)
1981년 사망 본명은 William James Durant
저서로 The story Philosophy, The lessons of
History, Our Oriental Heritage 등이 있다

윌 듀런트와 부인


책을 읽기 시작하기 전에, 저는 보통
차례를 훓어 보면서 전체적인 내용의
흐름과 어떤 내용인가를 보고, 읽을까
말까를 결정하는데. 이 책의 경우는
그냥 읽어 내려갔습니다. 이 책의
소개를 위해 차례와 내용을 간단히
추려 보겠습니다. 

 

첫 부분은 자기의 견해를 솔직하고,  포장없이
소개 합니다. 그리고 2부 부터 유명 지성인들의
답장을 소개 하는데, 나이와 나라가 아니라
직업군으로 나눠 소개하고 있습니다.  

내가 왜 계속 살아야 합니까


 놀라운 건, 대부분 인생의 의미에 대해 잘 모른다는 
답변이 주를 이룹니다. 
그리고 아무도 인생의 의미는 이렇다 
라고 단정 짓기 보다. 이렇게 생각하고 있고, 
자기 의견이  정확하고 확실하다고는
 주장하지 않습니다. 아마 작가의 
편지 내용 즉 나는 잘 모르겠다,
 당신의 의견을 구한다는  말에, 
모두들 " 아니 이런 사람도 잘 모른다고 하는데" 
라는 생각을 답장을 쓰는 사람들은 했었고, 그래서  
가식없이 진실하게 고민하면서 답장을 썼다고 보입니다.  


시니도어 드라이저의 답장


"내게는 당신의 편지가 인생의 
의미 혹은 가치는 무엇일까?"에 대한 
최선의 답변처럼  느껴 집니다. 
만약 나에게 당신이 제시한 과업을 수행할 
시간이 있었더라면, 정말이지 당신만큼 
통렬한 답장을  썼을 겁니다" 

​  여러 답장중에 재미와 재치 그리고 인생의
깊이를 느끼게 하는 답변도 있었습니다.
그러나 길게 다 옮겨 쓸수는 없고, 그 중 짧고
이 책의 내용을 대변할 수 있는 과학자의
답변을 소개 합니다. 

 나는 당신이 지금 세상에서 인간의 삶이 
어떠한지를 설득력 있게 정리했다고 봅니다. 
그런데 지금은  내가 너 무 바쁩니다. 
일거리가 계속 늘기만 하고 절대  
줄지 않는 듯해서 제대로 편지를
 쓸 시간이 없군요. 
하지만 당신이 이 주제로 글을 쓰면
 기꺼이 읽을 것 입니다. 
우리가 어떻게 해야 벌레보다 
나은 존재가 딜 수 있을지에 관한 
당신의 조언을 기대하고 있겠습니다. 

여러 지성인의 답변 중에, 제가 보기에
제일 명료하고 확신에 찬 답변은 간디의
답변 같습니다. 어쩌면 자기 생각에 대한
확신이 있어, 영국 제국의 총,칼 무력에
굽히지 않고 꿋꿋이 본인의 생각을
실천한거 같다라는 생각이 드네요


1 내게 삶이란 실재하는 것 입니다. 
그것이 신성의 번뜩임이라고 
믿기 때문입니다.  
2 전통적 의미에서가 아닌 좀더 넓은 
의미에서의 종교는 내가 신적 
본질과 접촉할 수 있게 해 줍니다. 생략 
3 완전한 깨달음을 향한 노력이 
나를 계속 살아가게 합니다 
4 나는 이러한 노력을 통해
 영감과 활력을 얻습니다. 
5 목적에 대해서 이미 말씀 드렸지요 
6 나의 위안과 행복은 살아 있는
 모든 것에 대한 봉사에 있습니다. 
신적 본질은 모든 생명의 총계이기 때문입니다.  
7 내게 가장 소중한 가치는 
어둠과 모든 악한 세력에 맞서  
투쟁하는 일에 있습니다.  


감옥, 종교 지도자, 문학인, 과학자 다양한 유명 지성인의 
답변을 보면서 마지막으로 제가 제일 탁월한 답변이라고 
느끼는 걸 소개하면서 마무리 하려고 합니다.  


​ 버나느 쇼 답장:  
" 젠장, 내가 어찌 알겠소? 
그런 질문에 뭔 의미가 있단 말이오? 

윌 그래트 "내가 왜 계속 살아야 합니까"
일반적인 개인적인 사색과 체험을 소개한
책이 아니라, 집단 지성의 힘을 통해
삶의 의미를 고찰해 보는 유익하고
독특한 책이라고 봅니다. 일독을 권함니다. 

말레이시아 자유여행 정보



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